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雞冠花

雞冠花
  雞冠花那酷似雞冠的花頂在一棵棵草的頭頂,主莖頂端的最大,分枝上的較小,像是母雞帶著小雞的模樣。
  雞冠花是莧科一年生草本植物,原產於熱帶亞洲及熱帶非。其葉卵形或前端銳尖,葉片互生,花序形態似雞冠,下部密生小花,它那雞冠的模樣,其實是由許多小花共同組成,一個「雞冠」是一個花序,所以不能稱為一朶花。雞冠花具花序顏色形態多變,加上在台灣全年均可栽培的特性,因此雞冠花的應用已非常廣泛,如花壇綠美化、花藝設計、祭祀等均可見其芳蹤。
  雞冠花看似幾乎永不凋謝,原來是構成雞冠的所有小花都有乾膜質的花被,花被水分的含量十分地少,因此即使枯乾了,也不容易一眼看出來,加上花序形狀能夠維持長時間不變形,自然就覺得它老是在盛開了。
  雞冠花的品種繁多,花形更有羽毛狀、雞冠狀及球團狀等,色彩則有深紅、粉紅、紫紅、黃、白、橙或橙紅等等。讓人眼花撩亂,目不暇接。
  台灣雞冠花主要產地位於彰化、嘉義、高屏等地區。栽培雞冠花常用種子播種,在花序的下方可找種子,因為花序的上方根本沒有花朵,亦不會有種子。播種的發芽率很高,通常在早春播種,仲夏之際即可開花;夏天播種,則秋日開花,花期調節十分地容易。
  將雞冠花或植於花壇,或種於花盆,均令人悅目賞心,由於其「青春永駐」的特性,更使它成為切花與插花的上等材料,近來常有大面積的栽培,可見雞冠花的經濟效益極高。

撰稿者:簡嘉伶
最後修訂日期:98年09月09日
參考資料:
1 鄭元春,1994。植物奇談,台灣省立博物館。
2 鄭元春、鄭元鑫,1993。花卉天地,台灣省立博物館。
3 行政院農委會網站--草花http://kminter.coa.gov.tw/coahtml/admin/temp_lib/temp2/temp2d1/template_edit.jsp?pv=2&issue_id=355&chapter_id=12
相關圖片
圖說:古老品種的雞冠花
提供人:簡嘉伶