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釋迦

釋迦
由於果實的外表多鱗疣,有如佛祖釋迦牟尼的頭一般,因此名為「釋迦」;又因為果皮的模樣像荔枝,且原產於異國番邦,故也叫「番荔枝」。原產在熱帶美洲,以印度栽培最多,目前全世界的熱帶和亞熱帶地區皆有它的蹤跡。台灣引進栽培的歷史已經超過四百年,南部和東部為主要產區,由於習性偏好溼熱,故中、南部及東部則生長良好,台灣北部生長情況稍差。
釋迦是番荔枝科番荔枝屬的落葉性小喬木,春季新葉長出後不久便開花;它的花呈綠色或黃綠色,順著細長的梗兒垂掛在枝稍,每一朵花有三片長形的花被,花瓣和花萼分別不明顯;果實為多數雌蕊組成的單花聚合果,肉質而多汁多漿。種子外圍有肉質的假種皮保護著,我們常食用部位是假種皮,真正的種皮黑亮而尖硬,一顆果實裏有十幾至二十幾粒種子。
釋迦的品種不多,主要可分成細鱗種和粗鱗種兩大類。粗鱗種的果實通常較大,肉質較粗糙,但聚生的小果實較少,甜度也較低;細鱗種的肉質較細緻,果實通常較小,聚生的小果實較多,甜度也較高。
釋迦果肉中的含醣量多達百分之十六左右,另外還有維他命A、B、C等,也有鐵、鈣、磷等礦物元素,除了生吃之外,果肉還可製成果醬和飲料等。
選購釋迦時,最好挑果皮青綠、鱗疣細密的,果粒太小或變很軟的都不要買。小果之間的縫隙可能會夾著一種粉狀的介殼蟲,最好看清楚是否有白粉狀的東西存在,才能安心買回家。
稍軟或硬質釋迦果買回家後,千萬不能一股腦地放進冰箱,否則很可能永遠再也無法完全軟化,最後只好丟棄。正確的做法是放置在溫暖通風處,只要三~五天,就可軟化食用了。
撰稿者:簡嘉伶
最後修訂日期:98年09月09日
參考資料:
1 鄭元春,1994。植物奇談,台灣省立博物館。
2 鄭元春、鄭元鑫,1993。花卉天地,台灣省立博物館。
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圖說:釋迦可以採收了
提供人:簡嘉伶