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朴子溪

嘉義縣境內溪流。發源於阿里山山脈的篤鼻山〈竹崎鄉〉西南流至竿臻坑有觀音瀑布。主流西行流經竹崎鄉、嘉義市、民雄鄉、新港鄉、太保市、六腳鄉、朴子市,於東石鄉入臺灣海峽,主流長約76公里,流域面積約427平方公里,年平均逕流量約16秒立方公尺,約5億立方公尺。支流包括清水溪、濁水溪、獅子頭溪、牛稠溪、科底溪、崎腳溪等。朴子溪源於淺山丘陵區,平均坡降小,自竹崎以下的平原約占全流域3/4。加上上源阿里山山脈迎夏季西南季風,雨量豐沛,沖積成中下游廣大的嘉南平原
舊稱牛稠溪,在嘉義市以上仍通稱牛稠溪。流域開發歷史悠久。明朝末年,顏思齊鄭芝龍等相繼自笨港(今東石、布袋海岸附近)入臺,有計畫的引入漢民開墾,帶動農業發展,沿岸逐漸形成朴子、鹿草等村落。早期的朴子溪除供給農田灌溉,如乾隆初年的「土獅子陂」(今六腳鄉)外,也是對外貿易的重要通道,以出口臺灣農產為主。1754年(乾隆19年)朴子溪改道,原出海口猴樹港淤積為沼澤溼地,港口西移至今東石港一帶。
朴子溪流域是嘉南灌溉區的一部分,土壤肥沃,主要作物有稻米、甘蔗、甘薯及多種蔬果。下游近東石處地勢低窪,土地多闢為養殖魚塭,出產蠔、蟳、虷、蛤等海產。1986年東石港興建完成後,魚獲量逐年增加,2004年起逐步進行漁人碼頭休閒漁業發展,成為新興景點。
長期發展的結果,也帶來負面的影響。由於流域地勢低平,朴子溪約有2/3河道遭到污染。主要污染源來自溪畔嘉太、新港、民雄與頭橋等工業區,汽車、機電、造紙、紡織與塑膠等大型工業排放的廢水,沿岸並有多處非法棄置點。有鑑於此,嘉義縣政府自2001年開始執行朴子溪流域整治計畫,包括:環保局的水質改善工程、綠化復育;工程局的污水處理,成立流域監控中心;及加強下游東石西施貝保護區及紅樹林保護區的經營管理。

撰稿者:王鑫
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 經濟部水利署編。2008。《中華民國九十六年臺灣水文年報》。臺北:經濟部水利署。