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有應公

無主孤魂,是臺灣漢人社會民間厲鬼信仰的一環。清代臺灣移墾社會「三年一小反,五年一大亂」。動盪不安、漢番衝突、水土多瘴等因素,許多人死於非命而淪為無祀孤魂。民間亦有「世間若無憨,路邊那有有應公」、「少年若無一次憨,路邊那有有應公」等諺語,形容移墾時期的臺灣移民社會,許多「羅漢腳」(單身漢)因械鬥死亡的社會情形。清代臺灣為處理眾多不幸客死異鄉的孤魂野鬼,官方及民間都設有厲壇、祠廟、義塚來撫慰這些不安的孤魂,使之不致作祟危害地方。這些無主孤魂多被合葬並祀於一處,若能區分男女則分穴而葬。
大多數有應公廟所奉祀的神祇通常不是單一神祇,只是以某一稱謂做為集體代表的象徵,但民間一般多視之為獨立的個體祭祀,即使祠廟裡可能包含有女性孤魂,但廟宇稱呼大多加諸男性性別的稱謂,例如有應公廟、萬善爺廟、百姓公廟或大眾爺廟等。就厲鬼信仰性質上,一般民眾常以有應公廟或「應公廟仔」來泛稱一般奉祀無祀厲鬼的祠廟。有些鬼魂也會經歷不同的轉化或演變過程,例如新莊地藏庵的大眾爺即逐漸與中國的地獄信仰聯結在一起。
民間常以「三片壁仔」稱呼有應公廟,可知其廟宇規模多不大,人們認為此類廟宇較陰,通常敬而遠之。除少數較具規模或管理委員會者有固定祭祀日期外,大都仰賴鄰近人家的香火祭祀,更多數的有應公廟因位於人煙罕至處而乏人問津。

撰稿者:黃萍瑛
最後修訂日期:98年11月09日
參考資料:
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