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除夕

農曆12月最後一天晚上。又稱除夜、歲除。戰國時期《呂氏春秋‧季冬紀》:「命有司大儺。」漢高誘注:「前歲一日,擊鼓驅疫病之鬼,謂之逐除,亦曰儺。」南朝宋《後漢書‧禮儀志》:「先臘一日大儺,謂之逐疫。」歲末年終時舉行驅鬼除疫的儀式,即除夕的起源。因此除夕當天要更換春聯,除討吉祥外,也有除妖驅邪的義涵。宋王安石〈元旦〉詩:「爆竹聲中一歲除,春風送暖入屠蘇,千門萬戶曈曈日,總把新桃換舊符。」桃符就是現今的春聯,自古即認為具有驅邪作用。五代後蜀姚昶在桃符上題寫「新年納餘慶,嘉節號長春」是中國最早的春聯
除夕日須以三牲五牲祭神供佛,以12碗美食祭拜祖先,並行焚香、燒金紙、三拜九叩禮,稱為「辭年」。除夕的晚餐稱為年夜飯,又稱圍爐。昔日會在餐桌底下放置一盆爐火,讓全家人進餐時倍感溫馨,也有團圓之意。出外謀生的家人都要盡可能趕回家,若是無法趕回,則要空出一席,放上其舊衣,表示團聚和懷念。圍爐的菜式則含有寓意,如雞肉代表「起家」,長年菜代表「長壽」,韮菜代表「長久」,吃長年菜、韭菜時不橫食、不咬斷,則有「長長久久」之意。火爐周圍放置許多錢財,稱為壓歲錢、壓年錢,等到年夜飯結束後,便將壓歲錢分給兒女晚輩們,具有平安祝福的用意。
除夕有守歲的習俗,宋孟元老《東京夢華錄》:「士庶之家,圍爐團坐,達旦不寐,謂之守歲。」「不睡」即是臺灣話「不睏」,因此守歲「不睏」便有來年「不窮困」的涵義。俗信當夜越晚睡或不睡,來年愈有福氣,或是可以求得父母長壽。除夕夜一過12點即屬新年,家家戶戶燃放爆竹驚嚇邪魔、營造熱鬧氣氛,慶祝新的一年正式來臨。
雖然真正的過年是指除夕當天開始,但傳統的年俗活動,可溯及農曆12月24日的送神和清塵。相傳12月24日是眾神返回天上,向玉皇大帝報告人間為惡為善事蹟的日子,因此人們準備三牲、五醴、燒金紙神馬等,歡送百神昇天。臺灣和中國福建部分地區,將此日的祭祀稱為送灶、祭灶、謝灶,強調此日灶神的獨特身分,將送神日轉化成送灶日。送神或送灶祭結束後,可以展開「筅黗掃」或「清黗」的大掃除活動,因為相傳居家內外、一切器物用具上皆有神明留置,只有送神這天,在神明已經昇天、離開人間的情況下,人們才能放心大膽地進行徹底移動和打掃,並有「大拚厝(大清掃),才會富」的民間傳說。
農曆12月24日也是年節「炊粿」的開始,正月炊粿有4種,(一)甜粿:加入砂糖的甜糕,取「甜甜好過年」之意;(二)發粿:加入砂糖和醱酵素後蒸熟的年糕,取「發財」之意;(三)包仔粿:加餡或肉的包仔,取「包金年年發萬金」之意;(四)菜頭粿:即蘿蔔糕,取「好彩頭」之意。其餘年節應景食品,也都具有諧音吉祥的象徵意義,如桔仔象徵「吉利」、棗子象徵「年年好」、冬瓜糖菓等則是「吃甜甜大賺錢」之意。

撰稿者:陳益源
最後修訂日期:98年11月09日
參考資料:
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