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七子戲

現存閩南語系中最古老的劇種。採用南管音樂做為主要曲調,表演形式和音樂仍保存很多古老風格。由於曲調牌名有許多與南北曲相同,因而被認為是宋元南戲的遺音。七子戲的腳色原分生、旦、淨、末、丑、貼、外,故舊稱「七子班」或「七角戲」,腳色中以生旦為主,以演出才子佳人悲歡離合及歷史故事為重。流行區域除閩南地區外,尚包括臺灣及南洋一帶;在中國大陸被稱為「小梨園」。
七子戲大約明代以前即已在泉州流行,最初為豪門富室的家班,班主以契約形式收買7、8歲至12、13歲的兒童,年限5-10年,期滿「散棚」重組新班,因此能永遠維持童伶的演出陣容,適合在內院深閨或7尺見方的小舞台搬演。同時吸收閩南提線傀儡的工架身段,如人物出場的手式有「舉手到目眉、拱手到下頦、指手到鼻尖,放手到肚臍」的規矩,以及「相公模」、「糕人身」等特殊的身段。精巧細緻的腳步手路、搖曳輕晃的頭手動作,其實就是把童伶視為傀儡的「肉傀儡」搬演形式。
童伶長大散棚後,如未喪失演唱條件,可以重新拜師加入以成人演員為主的「上路」和「下南」的班子。三種戲班各有擅演的所謂「十八棚頭」,各具特色。即使是相同的劇目,三者在表演形態上,也有一些不同。在中國則將七子戲與「上路」及「下南」班子合稱為「梨園戲」。
七子戲約在明末清初時就傳入臺灣,明末金門人盧若騰(1599-1664年)晚年有〈觀戲偶感〉詩記載當時澎湖地區演戲的情形:「無數矮人堂前觀,優孟居然叔敖類,插科打諢態轉新,竟是收場成底事。」1697年(康熙36年)郁永河〈竹枝詞〉:「肩披鬢髮耳垂璫,粉面紅唇似女郎,馬祖宮前鼓鬧,侏離唱出下南腔。」記載當時民間酬神還願演戲,男童伶扮演女郎演唱下南腔的情景。清末《澎湖廳志》風俗篇也有:「澎地演戲,俗名七子班。乃係泉、廈傳來,演唱所傳荔鏡傳,皆子虛之事。蓋此等曲本,最長淫風,男婦聚觀殊非雅道。是宜示禁,而准其演唱忠孝節義故事,傳統者觸目驚心,可歌可泣,於風化不為無稗也。」
日治初期仍然有七子班的演出紀錄。1903年(明治36年)的報紙報導,當時流行從泉州廈門一帶請來戲班演出,和本地的戲班相互較勁,時常造成轟動。臺灣光復之後,不再出現職業七子戲班的演出,然而仍有許多七子戲的劇目轉而結合在九甲戲的演出中,且在民間以及政府相關計畫中,業餘傳承與演出從未斷絕。
1963年,菲律賓僑界的5個南管社團委託徐祥、李祥石等藝人,來臺招募學員學習七子戲,當時一共招收了13名學員,1964年便前往菲律賓,進行4個月的登台演出,之後這個培訓班雖告解散,但對臺灣七子戲的影響相當深遠。其中李祥石在1989年獲選為民族藝師;而學員之一的吳素霞也在學成之後投身七子戲的薪傳工作,1988年獲得教育部頒發民族藝術戲劇薪傳獎。
七子戲的代表劇目有《陳三五娘》、《郭華買胭脂》、《高文舉》、《朱弁傳》等,現多以「折子」的方式演出。
撰稿者:李國俊
最後修訂日期:99年03月31日