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李曼瑰

劇作家、劇場教育家、臺灣早期女權運動者、戲劇運動領導者。廣東台山人,本名滿桂,筆名雨初。就讀廣州真光中學時代就開始接觸戲劇,對西洋名劇及五四運動以後之劇作頗多涉獵。1926年(民國15年;大正15年)保送進燕京大學(今北京大學)研讀教育,旋轉入國文系,從冰心學習文藝寫作,師事熊佛西學習戲劇。1934年赴美國密西根大學英文系研究戲劇,並於1936年以《大觀園》一劇和《中國文學批評》4篇,獲得霍柏伍德戲劇獎和論文獎首獎,博得「中國莎士比亞」之譽,同年並應美國華府邀請任職於美國國會圖書館,協助編纂《清代名人辭典》。
1937年完成《清代文學家藝術家傳略》共三十餘篇;同年並赴紐約哥倫比亞大學研究戲劇,指導老師為約翰‧蓋斯納(John Gasner);任職於哥大東方圖書館,並主編留美學生出版之《遠東雜誌》。1938年秋天,與同學數人周遊全美,宣傳抗日。1940年返回中國任教於金陵女子文理學院(今金陵女子大學),1941年應蔣宋美齡之請,任新生活運動婦女指導委員會文化事業組組長,從事戰時中國的婦女運動,主編婦女刊物,倡導女權思想。1946年中日戰爭結束後,李曼瑰回到南京,在國立戲劇專科學校(今中央戲劇學院)執教,同年膺選制憲國民大會代表,1948年膺選第一屆立法委員。
1949年隨國民政府遷徙來臺, 1950年李曼瑰受蔣介石之命擔任中華文藝獎金委員會委員(簡稱「文獎會」),負責戲劇稿件的審查,同時亦持續從事劇本創作和戲劇教育的工作。1950-1972年,共創作了《皇天后土》、《王莽篡漢》、《大漢復興曲》、《淡水河畔》、《阿里山的太陽》、《瑤池仙夢》等14部劇本,《漢宮春秋》和《國父傳》兩劇更分別創下相當輝煌的演出紀錄。在戲劇教育方面,她曾任教於師範大學、政治大學與國立藝術專科學校(今臺灣藝術大學),並於1955年擔任政工幹校(今國防大學)影劇系主任,1962年應聘中國文化學院(今中國文化大學),創立戲劇電影研究所,任所長;1964年8月,赴美向美僑募款近百萬元發展戲劇系,任系主任。
政工幹校影劇系與中國文化學院藝術研究所、戲劇系,為資訊匱乏、物資拮据的1960、70年代臺灣,提供了劇場專業的學院訓練園地,培植了許多優秀的劇場人才。此外,她更運用自己在政治界、教育界和戲劇界的影響力,積極推行多項戲劇運動。總結李曼瑰在臺灣所推動的重要戲劇運動,包括了新世界劇運 (1956-1957)、小劇場運動 (1960-1961)、主持臺北話劇欣賞演出委員會(1961-1984,1975年李曼瑰過世之後,由姚一葦趙琦彬等人繼續推動),發起成立中國戲劇藝術中心(1967),舉辦青年劇展(1967)、世界劇展(1967)、引進創造性戲劇教學之概念,推動兒童劇運(1967) 、設立李聖質基督天主教劇本創作獎(1968),推動宗教劇運,敦勉鼓勵張曉風創作劇本,投身劇場行列等。
回顧1970年代臺灣小劇場運動風起雲湧之前的臺灣劇場,幾乎處處可見李曼瑰的身影,就推動劇運與戲劇教育的廣泛層面而言,李曼瑰被稱為「臺灣戰後劇場第一人」,確實當之無愧。李曼瑰於1975年10月20日病逝三軍總醫院,享年68歲,1975年10月22日全國的教育界、文化界及戲劇界集會紀念,會後全體一致通過尊稱李曼瑰為「中國戲劇導師」。
撰稿者:李皇良
最後修訂日期:99年03月31日
參考資料:
1 李曼瑰教授遺著編輯委員會(編)。1975。《李曼瑰劇存》(四冊)。臺北:正中書局。
2 李皇良。2003。《李曼瑰》。臺北:國立臺北藝術大學。
3 李皇良。1994。〈李曼瑰與台灣戲劇發展之研究〉。臺北:中國文化大學藝術研究所,碩士論文。