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劉闊

劉闊,生於清代打貓東頂堡,為嘉義番路公田地區拓墾,並協助興建阿里山鐵路,開鑿無數阿里山一帶道路,致力於漢鄒兩族溝通,為文化融合做出貢獻。
一、生平
劉闊,1867年(清同治六年)生於嘉義縣打貓東頂堡崁頭厝莊頭庄(今雲林縣古坑鄉永光村),其先祖是福建省南靖縣的移民,1873年隨父劉瑞玉遷到嘉義東堡公田庄(今嘉義縣番路鄉公田村),1880年父逝,繼承拓墾事業,1893年治癒阿里山各番社發生的惡性天花,任阿里山理番通事,1895年日軍據台,1912年阿里山森林鐵道開通,同年協同修建吳鳳廟,1931年任番路庄庄長,1952年於嘉義市中正路寓所逝世。
二、公田賢士
1873年,劉闊隨父親劉瑞玉移居公田庄,與郭姓族人共同領佃進入此地,並與高砂族人訂約進行開墾,且從事商務交易。此地亦因劉姓族人最先入墾,共同耕作同一土地,而名為「公田」。1880年劉闊繼承父業,並與鄒族人進行交流,為通達辦事,時常往返於嘉義縣城和鄒族部落之間,為公田合成本店銷售山貨與辦貨業務,且在嘉義城西門外設立金振山商行。1893年阿里山各番社間發生嚴重天花疫情,這種一直到二十世紀還持續危害人類生命的傳染病,經劉闊以特有醫療處方治癒,劉闊因此被臺南府知府委以「阿里山理番」通事。如何融合漢鄒兩族文化的差異,成為劉闊新的挑戰。
三、不同時代
1897年,阿里山大片的原始森林被發現,經過當局規劃研究與探勘開發,並開始舖設鐵軌試行運轉,1912年阿里山森林鐵道通車後,山上的原木及沿線的物資,可以運送集散至嘉義市街。此時劉闊被委託搬運阿里山場地的糧食及器材,且於達邦社設立合成交易所,以搬運工人。於經商之餘,劉闊亦進行開鑿山路,架設橋樑,積極貢獻於阿里山區公益事業。1927年為抗議日人強行侵占公田地區的竹林,劉闊被日本政府取消所經營的阿里山番人交換所。1931年因原任番路庄庄長於庄政治理不善,導致財務破產,劉闊臨危被委以番路庄長職務,直到1935年。1945年大戰結束,臺灣回歸國民政府治理,1947年發生228事變。1950年其四子被判處資匪罪,刑期十年。二年後在時代的變動中,劉闊與世長辭。
四、父子志業
劉闊生有四子,2004年出版的《嘉義市志》皆有列傳。
長子劉再生(1896-1968),生於嘉義東堡公田庄,任職於嘉義金振山商店及合成店的業務。
次子劉傳能(1898-1981),生於公田庄,隨父在山上管理業務,習得劉闊的經營才能,接續劉家事業的發展,晚年撰寫《劉闊公傳》,敘述父親一生志業。
三子劉傳來(1900-1985),生於公田庄,於醫科大學畢業後,本著父親的仁德精神,到山上故鄉,給予貧窮的病人,免費醫療服務,因他的醫德,使得劉家有更好的名聲。
四子劉傳明(1902-1993),又稱劉明,曾留學日本,後因開採金礦致富,致力於父親的慈善事業,但因被贊助者中有人疑為匪諜,於1950年被判刑十年,直到出獄後,投入社會活動。
撰稿者:賴順源
最後修訂日期:100年06月07日
參考資料:
1 賴彰能等編,《嘉義市志.卷七.人物志》,嘉義市政府,2004