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海底峽谷

發育於大陸棚大陸斜坡上,橫剖面呈現V形及谷壁陡峭形貌的海谷,主要是由高密度流(濁流)長期侵蝕海床形成的下切海谷。
在低水位海退時期,陸上河流向外海延伸,侵蝕大陸棚,經常形成海底峽谷大陸斜坡上堆積不穩定的沉積物,經過長期的下坡運動,會對海床進行下切的侵蝕,造成小溝渠及下切水道,使得大陸斜坡的海床崎嶇不平。若再經過多次的滑動、崩塌、濁流沖蝕和泥沙堆積等作用,增加下切海床的力量,小規模的溝渠歷經強烈侵蝕就會形成兩壁陡峭的V形的峽谷。多數海底峽谷谷壁高出谷底數百以至上千公尺,長度可達800公里以上,寬度一般約為數公里。
海底峽谷與陸地上的河流峽谷相似,谷壁岩石性質大多鬆軟易受侵蝕。海底峽谷的水道縱軸相當陡,兩壁很高,谷壁常有溝槽或磨光面,谷底常覆蓋大礫石或粗顆粒沉積物,局部基岩裸露,大量沉積物被搬運到海底峽谷出口處,常堆積成巨大的海底扇。
臺灣的海底峽谷主要分布在東北海域的東海大陸斜坡、東部花蓮-臺東外海的斜坡、以及西南海域的高屏大陸棚大陸斜坡上。東海大陸斜坡上有許多海底峽谷,靠近臺灣的棉花峽谷及北棉花峽谷呈現顯著的峽谷地形。棉花峽谷頭部向源侵蝕到東海大陸棚外緣,峽谷下切斜坡,延伸約120公里至下部斜坡,谷道流徑大致平直,少有曲流。北棉花峽谷是個多源頭的峽谷,有4個源頭向源侵蝕到東海大陸棚上,此4個源頭向下坡聚合,約在水深1,000公尺處匯合,形成單一峽谷,再向斜坡下部延伸,終止於水深1,600公尺處,長約80公里。北棉花峽谷的高低落差大於500公尺,呈現兩壁陡峭及V形的典型海底峽谷特徵。
花蓮海底峽谷的頭部,大致位於新城與花蓮之間水深約500公尺的斜坡上,谷軸向東北延伸約15公里,水深約1,500公尺,峽谷流徑向東南方轉折約20公里,水深約2,800公尺,谷軸再向南延伸約25公里,水深約4,100公尺,流徑轉向東南方,延伸約60公里,水深約5,600公尺終止,全長約120公里。花蓮海底峽谷的位置及轉折的流徑,可視為菲律賓海板塊與歐亞板塊在臺灣東部地表裸露之聚合線。
高屏海底峽谷是臺灣西南海域最大的海底峽谷,頭部從高屏溪出海口流經高屏陸棚,進入高屏大陸斜坡,最終匯入馬尼拉海溝,全長約260公里。高屏峽谷的流徑有兩個顯著的轉折:距頭部約90公里,水深約1600公尺處,流徑由西南轉向東南;峽谷伸展約65公里,水深約2600公尺處,流徑轉向西南,這兩個轉折點主要是流徑受到構造形成的海脊阻檔而轉向。高屏海底峽谷呈現谷壁陡峭及V形的典型海底峽谷的形貌特徵,充分反映了侵蝕作用對峽谷發展過程的影響。高屏峽谷另一個特色,是在匯源(sink/source)大架構中沉積物散布的角色,成為高屏溪流域沉積物輸送到馬尼拉海溝的主要輸送管道。

撰稿者:俞何興
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 肯奈特(Kennett, James P.)著,陳民本譯。1986。《海洋地質學》(Marine geology.)。臺北:國立編譯館。