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海底火山

海底岩漿活動形成高度超過周圍海床1,000公尺以上的山,山頂未露出海面。持續活動且岩漿供應充足的火山活動,使得一些海底火山長高冒出海面,就形成火山島嶼。
地球表面上最大規模的海底火山活動發生在中洋脊。大量的岩漿供應在此形成新的海洋地殼,造就出長達8萬公里,寬3,000公里,高達4,000公尺的巨大海底山脈。
除了在板塊邊界發生的大規模火山活動外,板塊內部的海底火山活動多由「熱點」(hot spot)所形成。熱點是地球內部熱對流作用中造成局部熱量聚集的地方,容易形成岩石的部分融熔而產生岩漿,再向上穿過地殼形成火山。較大規模的熱點能夠產生大量的岩漿噴出海床,加上地表上板塊的移動在海底造成連續的山脈;若間歇性的噴發則形成有如珠串的海底火山鏈,如太平洋中的夏威夷-帝王海底山鏈(Hawaii-Emperor chain)。有的火山島在火山活動停止後,因其下地殼冷卻而下沉,原有的尖形火山頂受侵蝕而變平,形成平頂的海底山。但大多數的海底山仍維持其尖頂形貌。小規模的海底岩漿活動則形成個別的海底山,在西太平洋地區,這一類的海底山超過1萬座。
海底火山的岩石組成主要是玄武岩,但許多由熱點火山形成的海底山,其玄武岩的化學性質比中洋脊處的玄武岩更為原始,因此一般認為熱點處的岩漿來自地函較深處,熱點的位置也不受板塊移動的影響。
臺灣周邊海域觀測到的海底火山可以分為三種類型。(一)個別型的海底火山,多分布在馬尼拉海溝以西的南海海盆之中,有的被沉積物掩埋住,有的凸出海床形成尖頂海底山。(二)形成海脊的線性海底火山,也就是位於臺灣東部海域東經123度,呈南北走向的加瓜海脊。加瓜海脊的成因至今仍未有定論,線型形貌很像熱點火山的痕跡,但尚未找到熱點的源頭。(三)隱沒作用造成的火山。在臺灣南部的呂宋島弧中有冒出海面形成島嶼的海底火山,如蘭嶼綠島及菲律賓的巴丹島等,這些火山都已停止活動。而在臺灣東部海域的沖繩海槽中,琉球海溝隱沒作用產生的火山,正在南沖繩海槽中活躍。臺灣東方海域的沖繩海槽中至少有50餘座大小不一的海底火山,熱液噴泉的現象也多所發生。宜蘭外海的龜山島最近一次噴發是4,000年前,是離臺灣最近、最年輕的海底火山。

撰稿者:劉家瑄
最後修訂日期:98年09月24日