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後宮信太郎

日治時期代表性的實業家之一,被稱為煉瓦王、金山王。日本京都人,京都同志社大學畢業,初於朝鮮行商,1895年(明治28年)9月隨臺灣總督府囑託鮫島盛來臺。其後鮫島轉入民間經營「鮫島商行」,後宮以商店員身分經營磚塊燒煉,獨家供應縱貫鐵道沿線磚塊之需。1903年鮫島盛逝世後,後宮接手經營鮫島商行,並於1913年(大正2年)改組為臺灣煉瓦株式會社,引進新式技術設備,擴大經營規模,在全島設置30餘處分工場,成為臺灣最大的紅磚企業,因之被稱為「臺灣煉瓦(紅磚)王」,此為其事業成功的起步。1918年創立北投窯業,燒製飯碗、耐火磚及瓷磚,後改組為「臺灣窯業株式會社」,為北投地區最大之陶瓷廠,奠定北投日後陶瓷發展之基礎。
其事業的另一高峰是開採金瓜石礦山。1925年收買田中組的金瓜石礦山,被諷為「借金王」,後因挖掘到本山五坑,獲利可期,1933年(昭和8年)將礦山開採權轉手日本礦業株式會社,躋身千萬富翁行列,被稱為「金山王」。
主要公職為總督府評議員、臺灣商工會會長、臺北商工會會長、重要產業調查委員、米穀移出管理委員等。擔任社長之事業有後宮合名、金瓜石鑛山、東邦人造纖維、東島炭礦、高砂麥酒、臺灣煉瓦、北投窯業、臺灣瓦斯、南日本汽船、東海自動車運輸、新興化學工業、國產羊毛、臺灣製紙等13家,另擔任臺灣土地建物等10餘家會社之重役(董事)。
第二次世界大戰後返回日本,擔任臺灣協會長,1960年因腦溢血逝世。後宮信太郎以一文不名渡臺,一代之間即成巨富,並將事業版圖擴張至日本各地,與赤司初太郎同為當代最具代表性的人物。


撰稿者:鍾淑敏
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 西川滿。1957。《黃金の人》。東京:新小說社。
2 大園市藏。1930。《事業界と人物》。臺北:日本植民地批判社。
3 羽生國彥。1937。《臺灣の交通を語る》。臺北:臺灣交通問題調查會。
4 谷元二編。1940。《大眾人事錄(第13版)》。東京:國勢協會。