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朴子市

嘉義縣縣轄市。位於嘉義縣西邊,嘉南平原西北邊,北接六腳鄉,西連東石鄉、布袋鎮,南鄰義竹鄉,東鄰鹿草鄉、太保市。面積將近50平方公里,人口約4萬人(2007年12月)。
舊稱「樸仔腳」,最早地名據《諸羅縣志》記載為「猴樹港街」。《續修臺灣府志》則記載:「舊為猴樹港街,今更名。」。清朝年間,樸仔腳地區僅有數間農舍及數株樸仔樹。樸仔樹蒼翠成蔭,樹下逐漸成為旅途者或居民所休息乘涼好地方。1682年(永曆36年),林馬迎請媽祖,欲至居住地布袋嘴半月庄供祀,經牛稠溪(今朴子溪)南岸樸仔樹下休息。當地民眾聞訊聚集參拜,並奉神意指示要停住此地,故在此樹下立廟稱為樸樹宮。1849年(道光29年),樸樹宮奉令改為「配天宮」。 當地便以媽祖廟為中心,逐漸發展成市鎮,當地因於樸仔樹下建廟,奉祀媽祖而發跡,於是取名「樸仔腳」。指樸仔樹下的意思,「腳」是臺語「下」的意思。
1991年嘉義縣政府遷建太保市祥和新村(原臺糖公司東勢寮農場),鑑於「嘉義新縣治所在地都市計畫」定於太保鄉與朴子鎮之間,嘉義縣政府依據「臺灣省各縣市實施地方自治綱要」第十條「鄉鎮縣轄市之設置,由縣政府提請縣議會通過後,陳報省政府核定」規定,於1992年改制為縣轄市。
為一平原市鎮,地勢平坦,海拔5.23公尺,田地東端高約海拔 8.5公尺,西邊 3.5公尺,東西間距10公里高差僅為 5公尺,因距臺灣西半部河川的出海口,雨季期間若遇海潮,渲洩不易,故水患頻繁。氣候屬熱帶潤溼型氣候,年均溫約22.7℃,年雨量1698.8公釐,雨量集中於 6-8月。

撰稿者:張峻嘉
最後修訂日期:98年09月24日