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東勢鎮

臺中縣(註 1)中部偏北鄉鎮。北以大安溪苗栗縣卓蘭鎮、三義鄉相望;東與和平鄉(註 2)相接;西南以大甲溪分別與新社鄉(註 3)及石岡鄉(註 4)相隔;西北則以石圍牆山與后里鄉(註 5)、豐原市(註 6)相鄰。面積約117平方公里,人口約5萬5,000人(2007年12月)。
舊稱「東勢角」,意指東方邊際的聚落。原為泰雅族活動區,1761年(乾隆26年)),中國廣東籍移民進入開墾,成為臺中地區最大的客家聚落,目前以劉、張、陳、黃、林五姓最盛。清領末期隸屬臺灣府臺灣縣捒東上保轄域;日治1920年(大正9年)改屬臺中州東勢郡東勢街管轄;戰後改為臺中縣(註 1)東勢區東勢鎮(註 7);1950年起屬臺中縣(註 1)東勢鎮(註 7)。
地形除大甲溪沿岸平原外,其餘為東勢山地所盤據,海拔介於300-420公尺。年均溫24.1℃,年雨量2,255毫米。境內除大安、大甲二大水系外,尚有沙蓮溪、石角溪及牛欄坑溪、觀音坑溪等支流貫穿。
日治時期,本區農作以稻米、甘藷、花生、黃麻最普遍,並以香蕉椪柑及香水茅聞名;戰後逐漸轉為種植高經濟園藝作物,以桃、梨、葡萄枇杷為主。
本鎮為省道臺八號(中部橫貫公路)西側入山門戶,鄰近大雪山林場,為運送木材,1958年闢有公路通往鞍馬山,並有東豐鐵路與縱貫線鐵路相接,向為大規模的木材集散地,昔日伐木與木匠業極盛。
建於1775年的巧聖先師東勢祖廟,位鎮中心中寧里匠寮巷,是臺灣地區最大的魯班廟。東勢林場位東新里勢林街,為著名觀光遊憩景點。

撰稿者:周國屏
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 洪敏麟等。1989。《臺中縣大甲溪流域開發史》。「臺中縣立文化中心出版叢書」41。臺中:臺中縣立文化中心。
2 洪敏麟。1984。《臺灣舊地名之沿革:第二冊下》。臺中:臺灣省文獻委員會。
3 賴志彰。1998。《大甲溪流域聚落與民居》。臺中:臺中縣立文化中心。
4 陳炎正主編。1995。《東勢鎮志》。臺中:東勢鎮公所。