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虎尾鎮

雲林縣地理中心城鎮。位於嘉南平原西北側、濁水溪沖積扇,西鄰雲林縣土庫鎮,南隔虎尾溪(下游為北港溪)與大埤鄉、斗南鎮相望,東毗斗六市、莿桐鄉,北以新虎尾溪與西螺鎮、二崙鄉及崙背鄉為界。全鎮東西長約13.5公里,南北約6公里,略呈長方形。面積約68平方公里,人口將近7萬人(2007年12月)。
乾隆二十四年(1759年),福建人郭六才至此開墾,在東北邊俗稱「后尾」的地方建築5間草寮,即最早的「五間厝」。後因「后」與「虎」音近且位於虎尾溪旁,易名為虎尾。1906年(明治39年)「大日本製糖株式會社」在此設立「五間厝粗糖工場」(今虎尾糖廠),曾為臺灣製糖中心,而有「糖都」之稱。
虎尾地勢東高西低,東側高處海拔高度約20-25公尺,而西側海拔高度約35-40公尺。新虎尾溪、舊虎尾溪流經南、北邊境,嘉南大圳濁水溪幹線(濁幹線)貫穿鎮區。由於土地肥沃,適合種植各種農作物,物產豐富,農產品多樣化,如:甘蔗、水稻、花生、甘薯、蘆筍、大蒜和玉米。。2002年臺灣加入世界貿易組織 (World Trade Organization, WTO)後,積極推動花卉外銷,以劍蘭、多花菊、夜來香為主。
著名的大崙腳中元祭,最初只是街坊上的店家於農曆7月15日中元節當天,聚集在街道旁祭拜陰間無家可歸的孤魂野鬼。後來全鎮分為7個區域舉行,每年農曆7月1日起,各區就開始搭建普壇,準備各種香案及祭品,成為地方盛事。民間藝陣「宋江三陣」中最罕見、幾乎失傳的「白鶴陣」,只剩下位於西安里的五間厝還保留著,每年農曆5月13日前後舉辦有「白鶴文化節」。

撰稿者:徐榮崇
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 雲林縣虎尾巴文化協會編纂。2006。《虎尾鎮開發史》。雲林:虎尾鎮公所。