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北港鎮

雲林縣西南部城鎮。位於雲林縣嘉義縣交界,西接水林鄉,北接四湖鄉,東連元長鄉,東南隔北港溪嘉義縣新港鄉、六腳鄉相對。面積約41.5平方公里,人口約4萬4,000人(2007年12月)。
17世紀荷蘭人所繪地圖均稱Ponkan。當時,附近有Voborlangh等社土人時常出沒。所謂Ponkan當屬土語,而閩粵移民呼為笨港,則為音譯。1621年(天啟元年)顏思齊入墾笨港,立十寨。1624年鄭芝龍附之。1628年(崇禎元年)鄭芝龍受招撫,開始為明朝防守海疆,招飢民數萬人至臺開墾荒土為田,以笨港為門戶。此為笨港開發之始。清領時期,臺灣民變不斷,多次波及「笨港」。1786年(乾隆51年)林爽文事件後,當地居民收集義民遺骸合葬,於1788年建「旌義亭」。同治年間戴萬生事件死難者合祀於「旌義亭」,即今「北港義民廟」。
笨港之發達,不僅在墾務之進展,為臺灣中南部貨物吞吐口之商港功能,更為其主要原因之一。《諸羅縣志》謂:「笨港:商船輳集,載五穀貨物」。
北港溪流經北港鎮南邊,平均氣溫約25℃,雨量較少,且集中於夏季。受到北港溪、牛挑灣溪上游影響,本地之地勢呈現中間高而南北低。地面平坦、土地肥沃、雨水適量,為農業型鄉鎮,主要農產品以稻米為主,其次有麻油、花生、花生油、蒜頭、蠶豆及原料甘蔗等特產。北港溪因河道日益淤淺,離海愈遠,日治時期海關撤站後喪失貿易功能,但仍為農產品集散中心。
1694年(康熙33年)臨濟宗三十四世僧樹璧奉媽祖神像入居笨港:1700年建廟(即今北港朝天宮),為笨港地區最早建立之媽祖廟宇。至今每年來此進香膜拜的信眾達500萬人次,尤以媽祖聖誕期間為最,已列入國家二級古蹟。位在北港大橋西側的北港牛墟,是傳統趕集方式的市場,曾為臺灣三大牛墟之一,隨著時代變遷而日漸式微,地方政府辦有「北港牛墟文化節」,以保存及發揚其文化意義。今北港除仍維持食用油生產中心之地位外,街民更致力建設,期使北港轉化成一宗教觀光城市。

撰稿者:徐榮崇
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 曾萬本。2004。《北港香火》。「雲林秘笈」9。雲林:雲林縣文化局。