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新化鎮

臺南縣(註 1)南部城鎮,臺南縣(註 1)七大古鎮之一。北臨新市鄉(註 2)和山上鄉(註 3),東為左鎮鄉(註 4),南接龍崎鄉(註 5)、關廟鄉(註 6)和歸仁鄉(註 7),西則是永康市(註 8)。面積62約平方公里,人口約4萬4,000人(2007年12月)。
舊稱「大穆降」、「大目降」,為平埔族西拉雅族新港社大穆降(Tavocan或Tavakan)支社的舊地,「大穆降」為平埔語,意為「山林之地」。清康熙年間《臺灣府志》載有「大目降庄」之名。1920年(大正9年)臺灣總督府實施地方制度調整,在臺南州下設置新化郡,設郡役於大目降庄,改依清代新化里,命名「新化」。國民政府接收臺灣後改設新化鎮(註 9),隸屬臺南縣(註 1)
新化鎮(註 9)位於丘陵、平原交界地形均為海拔1000公尺以下,地勢由西向東南逐漸升高。仍以農業就業人口最多,比例近40%,主要糧食作物以稻米、番薯、玉米為大宗,經濟作物則有竹筍、甘蔗、芒果、荔枝、鳳梨、龍眼為主。其中番薯、竹筍和鳳梨以「新化三寶」著稱。
新化鎮(註 9)交通四通八達,是臺南縣(註 1)主要的發展區域。著名的新化老街最早是1921年(大正10年)當地富人林茂己自建獨棟洋房,鄰近的住戶群起效尤,1937年(昭和12年)日本政府以貸款方式,強制對街住戶拆除並興建同一款式的洋房,形成今日街道兩旁連棟式巴洛克式建築的風貌。位於老街附近的楊逵文學紀念館於2005年落成啟用,紀念在當地出生的臺灣新文學重要作家。
位於新化鎮(註 9)東南隅的國立中興大學新化國家植物園(舊稱中興林場或新化林場,2007年升格為國家植物園)地處海拔200公尺丘陵,是虎頭埤水庫的集水區,也是中興大學的實驗林場,占地373公頃,對外開放約90公頃,是臺灣唯一低海拔的熱帶林場。
致。

撰稿者:徐榮崇
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 管志明、鍾騰、杜正宇總編纂。2005。《新化鎮鎮志:美麗的山林地大目降的歷史》。臺南:新化鎮公所。