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省道臺八號公路

橫貫臺灣中部的主要公路幹線。西起臺中縣(註 1)東勢鎮(註 2),東至花蓮縣新城鄉,全線沿大甲溪和立霧溪河谷而行,跨越雪山山脈末緒和中央山脈,兩端分別與省道臺三號公路省道臺九號公路相接。途經臺中縣(註 1)東勢鎮(註 2)、和平鄉(註 3)、南投縣仁愛鄉和花蓮縣秀林鄉、新城鄉,全長191.1公里,里程僅次於省道臺二十號公路,是臺灣第一條修築完成的橫貫公路。通稱東西橫貫公路或中部橫貫公路,簡稱中横。
日治時期即有興建之議,但因工程艱鉅而未付諸實行。第二次世界大戰後基於國防、經濟和社會因素上的考量,公路興建計畫重新啟動,由臺灣省公路局橫貫公路工程總處負責規畫和興築事宜,於1956年動工,一萬多名等待安置的退除役人員投入此項工程。因預期通車初期交通流量不大,為節省經費及工期,乃採單車道碎石路面設計,在1960年完工通車。由於沿線自然景觀奇麗,旅遊資源豐富,其中太魯閣國家公園內的立霧溪峽谷馳名國際,1961年起為符合交通及觀光需求,公路再進行分段拓寬改善。
道路行經地區地勢陡峭,地質脆弱,施工期間逢颱風、地震或工程意外,不僅路體本身常遭損毀,人員也有200餘名殉職,700餘人受傷,現於公路東段花蓮太魯閣附近建有長春祠奉祀殉職者。1999年九二一大地震發生,本線公路因鄰近震央,邊坡嚴重崩塌,路基流失、隧道毀損,尤以谷關至德基一段為甚。2000年年初雖然搶通,但沿線邊坡岩體震後更趨鬆軟,凡遇降雨或地震,極易再度誘發坍塌,故未旋即開放通車。原訂2004年6月底完成修復並實施定時開放單向通車計畫,則是再受到敏督利颱風引發之七二水災的鉅創而產生變故,大甲溪沿線災情慘重,災後政府相關部門決議暫不修復省道臺八號公路青山至德基路段,以推動國土保育,但未能獲得當地部分居民的認同。
除主線外,尚有支線(省道臺七號公路甲線)及供應線(省道臺十四號公路甲線)各一,前者由臺中縣(註 1)和平鄉(註 3)至宜蘭縣大同鄉與省道臺七號公路相接,長73.8公里,後者由南投縣仁愛鄉至花蓮縣秀林鄉與省道臺十四號公路相交,長41.7公里(圖1)。另有臺八甲支線,連接臺中縣(註 1)和平鄉(註 3)霸新到德基,長16.9公里。

撰稿者:張伯宇
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 交通部公路總局。2006。《馳騁:公路總局六十年專刊》。臺北:交通部公路總局。(http://www.thb.gov.tw/pub_book/thb60y/thb60y.htm)
2 陳進發、錢伯冠、黃金臣、吳瑞龍。2000。〈921集集大地震--中橫公路谷關-德基段搶修及復建規畫專題報告〉。《臺灣公路工程》,26(10):2-35。
3 葉昭雄。2000。〈921集集大地震後,中橫公路臺八線及臺八甲線谷關德基段搶修過程之變化〉。《臺灣公路工程》,27(3/4):32-57。