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北港朝天宮

日治時期臺灣總督府謂為臺灣媽祖信仰的大本山。位於雲林縣北港鎮。1694年(康熙33年),中國福建省湄洲天后宮僧人樹璧奉朝天閣媽祖神像至諸羅縣(今臺南縣(註 1)鹽水溪以北至基隆市)中,唯一開放臺灣、福建對渡的口岸笨港(今北港),宣揚媽祖孝慈懿德及護國庇民佑航靈蹟,紳商陳立勳等人於是捐地建廟,1700年落成,名為笨港天妃宮。1730年(雍正8年)清朝於笨港設置縣丞,天妃宮於該年擴建為前後二進,正殿祀天后,後殿祀觀音,改稱諸羅縣笨港北港天后宮。1887年(光緒13年)雲林設縣,笨港改稱北港天后宮改稱北港朝天宮。
清代的朝天宮為臺灣媽祖信仰人口最多的廟宇。1800年時全臺南北二路及原住民都至北港進香,1940年(昭和15年)臺灣總督府調查,北港朝天宮信徒數150萬人,佔臺灣人口25%,為全臺信徒最多的廟宇。
朝天宮經1751年(乾隆16年)、1774年、1811年(嘉慶16年)、1837年(道光17年)、1855年(咸豐5年)、1905年(明治38年)、多次重修,成為正面五軒、前後五進,祀神完整,建築基地達八百餘坪,建築格局完整的廟宇。
朝天宮自樹璧和尚以下,僧侶系統完整,除第二代住持能澤曾被聘掌管地方佛教事務的僧綱外,今臺南、嘉義、雲林、彰化等縣市著名廟宇都曾有朝天宮僧侶出任住持,僧侶系統一脈相承。
朝天宮內保存神像、匾額、石雕、木作、彩繪、儀仗及各種宗教文物,品質精美為中外廟宇罕見。宗教儀式除保存清代媽祖春、秋二季祭儀之外,每年元宵、媽祖誕辰舉辦之遶境行列,海內外各地廟宇前往進香、刈火等儀式完備。

撰稿者:蔡相煇
最後修訂日期:98年11月09日
參考資料:
1 宮本延人。1988。《日本統治時代臺灣寺廟整理問題》。奈良:天理教道友社。蔡相煇。1989。《北港朝天宮志》。雲林:北港朝天宮。
2 蔡相煇。2006。《媽祖信仰研究》。臺北:秀威資訊。
3 李乾朗。1995。《北港朝天宮的建築藝術》。雲林:北港朝天宮。