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慈惠堂

臺灣王母信仰的發源地與信仰中心。總堂位於花蓮縣吉安鄉,1948年西王母藉蘇烈東(乩童)之口屢降鸞示,行醫治病,靈驗異常而遠近馳名。西王母並廣收契子女50名,成為救世渡眾的基礎,之後形成龐大宗教勢力。後因契子女意見不合,分裂為「勝安宮」與「慈惠堂」兩個系統,比鄰各自建廟。
慈惠堂第一代總堂主傅來乞,捐贈檜木建造木板屋。1963年,經瑤池金母啟示,傅來乞、林清來籌建慈惠堂於現址。
1964年農曆2月15日完成無極寶殿之興建,1979年再增建香客大樓,頂樓,並建凌霄寶殿「玉皇宮」,奉祀玉皇大帝
慈惠堂建築屬華南型式的廟宇,牌樓上有龍有鳳為其特色。全堂共分為二進,前殿供奉諸天神聖、仙佛,擺放香案,讓善男信女頂禮朝拜。內殿即無極寶殿,供奉「無極瑤池大聖西王金母」。大殿左右建有四層樓,並有龍鐘鳳鼓。廟前有廣場,左右兩側有四不像怪獸各一座。
慈惠堂廣納民間信仰之內容,經典以臺北鸞堂餘慶堂所作之《瑤池金母普渡收圓定慧解脫真經》為主。再採用先天道於1880年(光緒六年)所作《玉露金盤》,中國近世民間教派主流思想「無生老母信仰」,成為慈惠堂信仰核心。1967年道教63代張天師定位慈惠堂為道教「瑤池派」,於是慈惠堂各堂加入「中華民國道教會」,成為合法宗教團體。
慈惠堂稱西王母為「金母」,使用黃色令旗,信徒著青衣。在各地廣設分堂,至2003年止,分堂數約為930間。初始以通靈顯示神蹟,除透過降鸞顯示西王母旨意外,引進傳統舞蹈、武術、靈媒起乩的「練身」更為其特色,只要有所感應,人人皆可為之,是該宗教的修行法門。組織採「信徒即祭司」之方式,讓信徒自由分靈擴展新堂。金母與信徒的關係為「契母」與「契子」,金母廣收契子的方式為其宗教勢力發展快速之因。
慈惠堂於農曆2月18日金母寶像開光安座為堂慶,與7月18日瑤池金母聖誕並稱為兩大慶典。

撰稿者:李世偉
最後修訂日期:98年11月08日
參考資料:
1 焦大衛(David K. Jordan)、歐大年(Daniel L. Overmyer)著。周育民譯。2005。《飛鸞:中國民間教派面面觀》。香港:中文大學出版社。
2 李世偉、許麗玲。2006。《續修花蓮縣志:民國71年至民國90年-文化篇》。花蓮:花蓮縣文化局。