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竹溪寺

臺灣最早的佛教寺院。據傳竹溪寺最初是鄭經麾下之州官倡建佛寺於今臺南市南溪之畔,命名為「小西天寺」;因南溪沿岸綠竹成蔭,又名為竹溪,故習稱為竹溪寺。1909年(明治43年)當地士紳禮聘自福建鼓山湧泉寺受戒歸來的捷圓法師昇座主事,開始整頓叢林。先後興建三寶殿、大士殿、大悲樓、蓮花塔、東廊等。1927年(昭和2年)又採中西折衷建築型式重建, 1934年全部完工。
1970年代改建為北方宮殿式建築;大雄寶殿內供奉三寶佛,其前供奉有釋迦牟尼玉佛,玉佛之前尚有金線描邊之觀音像以及善才、龍女等。後殿則供奉釋迦牟尼佛、大勢至菩薩、觀音菩薩,前有十八手觀音,對面則奉祀幽冥教主等。
捷圓法師於1948年圓寂,由曾至閩南佛學院就讀的眼淨法師繼任。眼淨法師曾任臺南市佛教會理事長,於1971年圓寂,繼任者為然妙法師、常定法師、正定法師等。
農曆每月初一共修藥師經,每月15日共修水懺。例行的法務活動有農曆春節時舉行新春禮拜萬佛法會,慶祝彌勒聖誕;農曆2月19日舉行觀音法會;農曆3月,以祖師紀念日名義擇期舉辦佛七;農曆4月8日慶祝釋迦牟尼聖誕有浴佛節活動;農曆6月19日慶祝觀音成道紀念法會;農曆7月1日至7月19日,有盂蘭盆會暨紀念第四代第二任住持正定和尚冥誕啟建梁皇消災拔渡法會;農曆9月19日舉行觀音出家紀念消災法會;農曆10月份舉辦佛七;農曆11月9日起舉辦冬季祭塔禮拜梁皇寶懺。假日亦會辦理定期或不定期佛學講座。

撰稿者:潘是輝
最後修訂日期:98年11月09日
參考資料:
1 相良吉哉編。1933。《臺南州祠廟名鑑》。臺南:臺灣日日新報社。
2 盧嘉興。1979。〈臺灣的第一座寺院:竹溪寺〉。收入《臺灣佛教篇》。臺北:大乘文化。
3 闞正宗。1997。《臺灣佛寺導遊(九)臺南地區》。臺北:菩提長青出版社。
4 謝石城等編。1963。《臺灣省臺南縣市寺廟大觀》。臺南:文獻出版社。