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開元寺

臺南地區的佛教大叢林。位於洲仔尾(今臺南市北區一帶),建於1680年(永曆34年),是鄭經圍射酣樂之所;鄭經之母董氏晚年安居於此,又有洲仔尾園亭、鄭氏北園、鄭氏舊宅的別稱,此地也是鄭經運籌帷幄之地,因此又有「承天府行臺」之稱。
鄭氏降清後,1690年(康熙29年),臺灣鎮總兵王化行以臺灣「惟少一梵剎」,提議改建為寺,獲臺廈道兵巡王效宗許可,聘請從中國江西雲遊來臺的志中禪師為第一任住持,翌年4月落成,名為海會寺,又名榴禪(環)寺、開元寺。1796年(嘉慶元年),水陸提督兼管臺灣鎮總兵哈當阿倡修海會寺,並改名海靖寺。1800年改名「開元寺」,此後即成定稱。
開元寺為傳統閩南寺院建築,共分三進,第一進為彌勒殿,配祀四大天王;第二進為大雄寶殿,供奉華嚴三聖(釋迦牟尼佛、文殊菩薩普賢菩薩);第三進為大士殿,奉祀觀音菩薩,從第一進至第三進三大殿兩旁並有左右廂房。
開元寺為全臺少數歷史悠久之佛教叢林,歷經三百餘年興衰,堪為臺灣佛教之縮影。自清代以降,原30餘甲腹地,在1953年「耕者有其田條例」實施後,大片土地僅餘數甲,發展受到嚴重侷限。
清代迄今,開元寺的僧人系譜可分為四大系統:一是從志中禪師至第七代道淵源禪師,時間約1690年至1795年(乾隆60年),法燈屬曹洞宗,為湛然圓澄雲門寺派;二是從奕是超如至悟勝來順,時間約1796年至1894年(光緒20年),此脈與臺南大天后宮相同,屬於密雲圓悟黃檗山派下臨濟宗禹門寺門一脈;三是從寶山常青至永定和尚,時間約1895年至1902年(明治35年),亦為臨濟宗傳承;四是從玄精和尚以降,時間約自1903年迄今,為福建鼓山湧泉寺臨濟一脈。

撰稿者:闞正宗
最後修訂日期:98年11月09日
參考資料:
1 臺灣銀行經濟研究室。1972。《臺灣文獻叢刊》。臺北:臺灣銀行。
2 鄭喜夫。1990。〈清代在臺僧人錄(初稿)〉。《臺灣文獻》, 41(2):111-153。
3 盧嘉興。1967。〈北園別館與開元寺〉。《古今談》,27:19-26。
4 盧嘉興。1967。〈北園別館與開元寺(二)〉。《古今談》,28:27-32。
5 王見川、李世偉合著。2001。《臺灣的寺廟與齋堂》。「人文」5。臺北:博揚文化。
6 闞正宗。2008。〈開元寺傳承發展史〉。臺南:開元寺。
7 闞正宗。2008。〈臺南開元寺法燈探源〉。臺北:世佛雜誌社。