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搶孤

搶奪孤魂野鬼的祭品,是中元普度中的一種特殊儀式。漢人離鄉背井渡海來臺,由於天災、疾疫及人禍而喪命,無後人祭祀的魂魄無所歸依,於是每年農曆7月,便會舉辦普度以奠祭孤魂。
搶孤是一個附著於普度結束前的儀式,搶孤的「孤」與「孝孤」的孤一樣,是指孤魂野鬼,搶孤儀式是孝孤活動的一種,但孝孤在日常生活用語中,已經是「嗟來食」的意思。普度儀式開始時,會豎起高高的燈篙以召示孤魂野鬼前來飽食佳餚。普度結束後,這些孤魂野鬼應該各歸其所,但恐怕有些「好兄弟」飽食後仍賴著不走,所以藉整個搶孤人群的龐大聲勢,以迅雷不及掩耳之速,下達「逐客令」,嚇走這些「好兄弟」,而達驅鬼、祓禳的目的。
搶孤進行時主要是「以人象徵鬼魂」的方式,參加者每5人為一隊,每隊一根孤柱,只准攜帶繩索;待午夜子時,聲響起,各隊即以疊羅漢方式,爭相攀爬,翻上孤棚,而後直上孤棧,最先奪得孤棚上的順風旗者為優勝。
臺灣規模最大的搶孤活動,以起源自清道光年間的「頭城搶孤」活動最著名,依慣例活動都是在農曆7月最後一天的午夜舉行,在此之前還有冗長繁雜的祭典,如破土、押煞、普施、迎神、迎斗燈、建造孤棚、孤棧、放水燈豎燈篙等儀式,在7月15日時,還會先進行飯棚搶孤作為熱身活動。此外,屏東恆春天后宮的搶孤儀式也是行之已久的經典搶孤活動。

撰稿者:游謙
最後修訂日期:98年10月29日
參考資料:
1 Weller, Robert, P. 1987,