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後現代文學

後現代文學(postmodern literature)一詞來自後現代主義(postmodernism),但後現代主義向來則是眾說紛紜。其實「主義」一詞並不恰當,因為它並無一套自成體系而可以為眾所公認的學說或主張,故用「後現代文學」比「後現代主義文學」一詞更為恰當。
後現代文學的「後」(post)按其字面之意,指出現時間在現代文學之後,亦可視為現代文學的「後期」。前者著重的是它和現代文學的差異與對立;後者則側重現代文學的繼承與發展。以當代西方文壇的演變情形觀之,後現代文學大約出現在1950-1960年代。包括荒謬戲劇、法國新小說、黑色幽默文學、魔幻寫實小說、後設小說、美國黑山詩派、自白詩派及語言詩派等,都被納入後現代文學中。
臺灣文壇在1980年代上半葉出現後現代文學作品,最先是夏宇、羅青、林燿德等人的詩作,以及黃凡張大春等人的小說,而鍾明德等人則引介了西方的後現代實驗戲劇。這股後現代思潮如同早期的現代主義一樣,主要是從歐美引進,不同的是,臺灣從1960年代的現代主義歷經1970年代的寫實主義而後才出現後現代主義思潮;而西方則是自寫實主義經現代主義而至後現代主義,這是彼此社會發展進程不同以及臺灣特殊的政經環境以致。1989年可視為臺灣後現代思潮發展的里程碑,這一年出版了4本(詹明信、羅青、鍾明德、孟樊)後現代主義的相關論著。
1980年代後半葉至1990年代,臺灣的後現代文學益發興盛,相關作品源源不斷的出現,這些後現代文學作品有幾個特點:
(一)反體裁:指的是文類界線的模糊,如把詩寫得像小說(如林燿德的長詩〈聖器〉),反之亦然;或把類型小說打破,分不清是推理小說、哥德小說或科幻小說等。
(二)自我反身性或自我投射性:指作者或敘述者意識到自己的寫作,往往以後設語言(meta-language)暴露自身的寫作過程,最具典型的是後設小說(metafiction),黃凡〈如何測量水溝的寬度〉及張系國平路合寫〈捕蝶人〉即為顯例。
(三)互文性:指文本與文本間的相互牽扯、滲透,形成一種即此即彼、非此非彼的文學景觀,如駱以軍〈紅字團〉等小說。
(四)語言的遊戲:語言符號原由意旨(signified)與意符(signifier)所構成,前者指的是語義,後者則是語音和語形,此時後現代只留下後者,讓它自己無限延異(differance),最後看到的只是它的蹤跡(trace)。這種純意符的遊戲,邀讀者來參與,亦不啻說明為何羅蘭‧巴特(Roland Barthes)與米歇爾‧傅柯(Michel Foucult)會喊出「作者已死」。夏宇〈連連看〉等詩作呈現的便是此種無厘頭的遊戲。
(五)拼貼與碎片化:後現代不再相信所謂的大師敘事或宏大敘事(如格奧爾格‧威廉‧弗里德里‧黑格爾(Georg Wilhelm Friedrich Hegel)或卡爾‧海因里希‧馬克思(Karl Heinrich Marx)那種大學說),更反對柏拉圖(Plato)以來的本質論或中心思想,遂使其作品出現零散化,變成片段式的拼貼,在小說便成情節跳躍式的組合,結構鬆散;在詩則成不知所云的胡言亂語。前者如朱天文荒人手記》,後者如夏宇《摩擦‧無以名狀》與《粉紅色噪音》,宛如無字天書。後現代文學創作之所以會有如上的表現,正是出於對所謂「真實」的不信任──此亦為其與現代主義最大的分歧所在,後者如超現實主義,其所呈現的潛意識或夢囈式自動語言,乃在企圖表現更真的「真實」;而前者如魔幻寫實主義(magic realism)則是用魔幻來表示它對現實的懷疑。但也因如此,後現代文學作品削平了歷史感與縱深感,予人讀後難起共鳴,乃致無法引發生命的感動。這股風潮在臺灣過了20世紀,雖仍舊餘波盪漾,但也走過它1990年代輝煌的歲月。
撰稿者:孟樊
最後修訂日期:98年11月23日
參考資料:
1 *孟樊。1989。《後現代併發症:當代臺灣社會文化批判》。「當代新視野叢書」3。臺北:桂冠。
2 *孟樊。2003。《臺灣後現代詩的理論與實際》。「Cultural map」14。臺北:揚智。
3 唐建清。2003。《國外後現代文學》。「國外後現代藝術叢書」。南京:江蘇美術。
4 *蔡源煌。1987。《從浪漫主義到後現代主義》。「雅典文庫」1。臺北:雅典。
5 Hassan, Ihab. 1987. The Postmodern Turn: Essay in Postmodern theory and Culture. Ohio State U P.
6 Jameson, Fredric. 1991. Postmodernism, or, The Cultural Logic of Late Capitalism. Durham: Duke U P.
7 Lyotard, Jean-Francois. 1984. The Postmodern Condition: A Report on Knowledge. Manchester: Manchester U P.
8 Ward, Glenn. 1997. Postmodernism. London: Hodder Headline.