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敬字亭

專為焚燒字紙、舉行禮讚儀式而設的小型建築物。相傳始建於宋代(960-1279年),又稱惜字亭、敬文亭、敬聖亭、字紙亭、文筆亭、聖蹟亭及字爐等。通常分布於書院、廟宇內或村庄之街道轉折點上,亦有宅第自行設置,如位於臺北縣(註 1)板橋市(註 2)林本源園邸。現今臺灣鄉間仍有人背著字紙簍到各戶收集丟棄的紙張,後再送到附近的敬字亭去焚毀。
敬字信仰源於漢人對於文風之崇敬,故亭內祭祀之神祇均與文風相關,泛指文昌帝君、魁星、孚佑帝君、文衡帝君、朱衣星君、至聖孔子、倉頡、韓愈及朱熹等。每座敬字亭內祭祀之神不盡相同。每年正月初九,高雄美濃地區進行「惜字禮讚」儀式,依頂讓、禮讚行列、頌禮、惜字禮讚、放流字跡以及祈禱等儀式後完成。此外,桃園縣古蹟龍潭聖蹟亭則於每年秋季舉行祭典。
惜字亭建築形式簡單,通常為2至4層的亭,平面有方形及六角形,各層平面由下而上依序縮小。內呈中空以利字紙焚燒及排氣。字紙焚燒口為方形或拱形如門狀,兩側有聯對,上有橫披等。整體建築形式大致可分為臺基、亭座、亭身、亭頂及屋面5個部分,裝飾多見於亭身及屋面,神位則多位於亭頂。用材料以磚、石造為主,有些更抹以白灰或畫上彩繪。
臺灣各地的敬字亭尚有存留,但以高屏六堆客家地區之保存密度最高,有三十多座。多數敬字亭均為單座形式,惟龍潭聖蹟亭除建築本體外,尚具有完整對稱的園林,係目前臺灣保存最完整的敬字亭。

撰稿者:徐明福
最後修訂日期:98年09月24日