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許王

「小西園」布袋戲班第二代頭手師。1936年(昭和11年)生於臺北新莊,是創班班主許天扶次子。13歲自新莊國民學校(今新莊國民小學)畢業任戲班二手,1951年16歲任頭手,首演《荒江女俠》和《少林寺》兩齣武戲,聲量、音質俱佳,武技精絕,不在乃父之下,次年接掌小西園。1955年許天扶病逝,許王遵遺囑與黃阿照完婚。
1960年代,中南部的金光戲班進軍臺北,威脅臺北的布袋戲班。許王由章回小說改編單齣和連本的歷史戲,又精心創作長篇劍俠戲《龍頭金刀俠》,反應熱烈,連演12年,布袋戲迷津津樂道。1970年代,傳統布袋戲已經瀕臨消失,許王仍堅守後場
因博聞強記,擅長許多戲齣,不僅嫻熟師父所傳的南管籠底戲,同時改編平劇戲目和章回小說歷史戲,創編長篇武俠戲。能編能演,戲迷譽為「戲狀元」。
1983年小西園首次出國演出,在日本11個城市公演17場。此後20年間,多次到美國、日本、新加坡、德國、法國、南非、香港、泉州等地演出,名揚國際。1985年小西園戲班獲教育部第一屆薪傳獎戲曲類團體獎,1988年許王獲頒薪傳獎個人獎,表彰其在布袋戲的成就和貢獻。
2004年11月在臺北演出時突然腦溢血,嗣後以輪椅代步,但仍繼續指導學生,出席文化界場合,為布袋戲傳承盡力。

撰稿者:呂理政
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 民俗曲藝編輯部。1990。〈布袋戲專輯〉。《民俗曲藝》,66-67期。
2 江武昌。1983。〈小西園許王的掌上乾坤〉。《民俗曲藝》,26:155-159。
3 呂理政。1991。《布袋戲筆記》。「臺灣風物叢書」6。臺北:臺灣風物雜誌社。
4 陳龍廷。2007。《臺灣布袋戲發展史》。「臺灣文史叢書」153。臺北:前衛。
5 劉還月。1993。《風華絕代掌中藝:臺灣的布袋戲》。「臺灣智慧叢刊」1。臺北:臺原。