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桃子

桃子
傳說桃的枝幹可以避邪,故在中國式的庭園中,桃樹經常是不可或缺的要角。桃子是中國的土產,目前品種已經不下數十種,每年的初夏到深秋,各式各樣的桃子就會準時地上市,從半生不熟的浸漬脆桃開始,到成熟的毛桃,品種不一的水蜜桃等..,其中有許多種類是甜脆軟嫩的,因此每到夏季,價格昂貴的桃子水果禮盒,成了廣受歡迎的禮品!
桃子屬薔薇科李屬的落葉小喬木。可以分成兩大類,毛桃類適合生長在平地或丘陵地的,果汁較少,果肉較脆較硬,花常與新葉同時存在,最早上市的甘草脆桃就是屬於這一類。另一類水蜜桃類適合生長在海拔兩千公尺上下,果汁豐沛,果肉軟鬆,花常比葉先開放,滿園繽紛地形成迷人的山中奇景。梨山、武陵農場、清境農場等地出產的水蜜桃,以及從美國或其他溫帶地區進口的桃子,都屬於這一類。水蜜桃類比較受歡迎,因此價格也較高。
大規模的桃子園在平地比較少見到,毛桃大都是零星地種在院子或山坡地間;但是水蜜桃就不同了,由於味道好、利潤高,所以近年來在台灣海拔一千五百至二千五百公尺的中海拔山區廣為種植,山野間連綿不斷的桃花園,給春日的帶來醉人的景色。桃樹最好種在開闊而光照良好的地方,土層深厚但排水順暢的場所最適合它生長。
適合鮮食的桃子吃起來脆甜,果色綠中帶白,毛茸也較短少,長期照光的部位常有紅暈或紅斑,是毛桃的最佳採食期。但水蜜桃必須等到果肉即將變軟,果皮呈現乳白或紅色,才是最適當的採收期。毛桃採下放置幾天仍可食用,但水蜜桃應該儘快吃完,以免碰傷、腐爛或風味變壞。尚未完全成熟的桃果,果皮顏色較淡,表面的毛也較多較長,果肉的組織又緊又硬,不但甜度低,甚至還帶有苦味,只能加工食用,不適合直接生食。
桃果外皮的毛茸中,常寄生小蟲,故食用前應徹底洗乾淨;水蜜桃能剝皮後再吃更好。桃含有少量的維他命B1、B2、C及鈣、磷、鐵等礦物質,由於糖分不多,是良好的減肥水果。另外桃的果肉內含大量的纖維質,一次吃太多可能導致消化不良。
桃樹的根和幹可治腹痛和黃疸病;長溼疹及汗疱可用桃葉洗澡;花可利尿、治水腫及便祕;幼果可治產婦出血、小兒流虛汗等;熟果有治瘧疾和止血效果;硬核內的核仁則是治療慢性盲腸炎、咳嗽等的葯方,可說是妙用無窮。
撰稿者:簡嘉伶
最後修訂日期:98年09月09日
參考資料:
1 鄭元春,1994。植物奇談,台灣省立博物館。
2 鄭元春、鄭元鑫,1993。花卉天地,台灣省立博物館。
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圖說:桃花
提供人:簡嘉伶