台灣大百科橫幅

蓮霧

蓮霧
蓮霧的故鄉在充滿南國風味的馬來半島的熱帶叢林;在三百多年前,荷蘭人占據台灣的時候引進台灣栽培。雖然全省平地都可以種植,但由於習性喜歡溼熱,因此以南部生長情形最為理想,目前全省最大的產地在屏東縣,每年春季所上市的「黑珍珠」品種,主要就是來自屏東縣。最近十幾年來,蓮霧因品種及栽培方法的改良,使一般的消費者在春天水果種類較少的時候,多了一個選擇的機會。
蓮霧是桃金娘科赤楠屬常綠喬木,樹形高大,結果期可達幾十年。台灣南部蓮霧樹的開花期一般在三到四月間,北部則在五到六月間,因此盛產期集中在五至七月,價格也因而較低。若經過「斷根、「斷水」等特殊管理,花期便可提早到十一至十二月間,果實也因而在二至四月間成熟。南部的冬季少雨,果實甜度自然較高,而春季水果種類少,此時出產的蓮霧價格自然較高。
蓮霧約有四、五個品種,主要以果形、果色來區分。最常見的是粉紅色種,果形最大,果色也最豐富,「黑珍珠」就是其中之一;青綠色品種甜度最高,且帶有特殊的香味;赤紅或深紅色品種外觀最美,但果形較小,甜度最低且帶有澀味,食用價值自然也就差一點。
蓮霧的花造型別致,數雄蕊呈密集的輻射狀開展。雖然沒有鮮豔的色彩,但不時地飄來陣陣清香,引來無數的蜜蜂、蛾蝶、蚊蠅等。當花期跟荔枝、龍眼錯開時,蓮霧花也可能會被蜂農當作重要的採蜜來源,在蓮霧園裏放養大量的蜜蜂。
選購蓮霧應挑果色較深、果臍較大、表面無損傷的果粒,由於果肉沒有堅硬的外皮保護,因此容易碰傷、瘀傷,不耐久藏。購買後最好在兩、三天內吃完,以免腐爛或變質。
蓮霧的果肉鬆軟多汁,含水量高達百分之九十三,蛋白質及脂肪的含量很低,含糖量也不過百分之六,是春、夏季最優良的水果之一,即使糖尿病的患者也可以安心使用。除了生吃、榨汁飲用外,還可用鹽漬或糖漬的方法稍加貯藏幾天食用,需注意不能存放太久以免腐壞。小孩子夏天如果胃口不好,或者太過暑熱煩躁,都可因多吃蓮霧而獲得改善。
撰稿者:簡嘉伶
最後修訂日期:98年09月09日
參考資料:
1 鄭元春,1994。植物奇談,台灣省立博物館。
2 鄭元春、鄭元鑫,1993。花卉天地,台灣省立博物館。
相關圖片
圖說:黑珍珠蓮霧
提供人:簡嘉伶