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水獺

中 名:水獺
英 名:Chinese otter
學 名:Lutra lutra chinensis
分類地位:食肉目 Carnivora 貂科 Mustelidae
形態特徵:頭體長60~80公分,尾長30~50公分,體重5~15公斤。頭短而寬扁,與頸部不易分辨,軀體圓長,尾巴基部粗壯而末端尖細,整體具流線型;口周圍具長腮鬚;體背部為濃栗褐色,唇、喉及腹部中央為淡灰色。四肢短,每肢五趾,各趾間均有蹼,爪發育完善。齒式:門齒3/3,犬齒1/1,前臼齒4/3,臼齒1/2;總齒數=36。
生態習性:本種屬半水棲肉食動物,白天或夜晚皆可見其活動,但以夜間為主。棲息於溪流及其附近,善泳好潛,游動迅速,具領域性,領域範圍大。行徑固定,築巢於水邊之土堤上,常以樹皮及草葉作為巢內襯墊;入口處於水面上、下均有。其腮鬚具觸覺作用,而且非常敏感,可在泥水中或黑暗裏偵測出輕微的訊息,但主要仍以視力狩獵。純肉食性,以魚、蛙、蟹、水禽及其他無脊椎動物為食。具有氣味腺,突然受到驚嚇時會釋出異味。
棲地分布:原分布於台灣全島沿海至海拔1,500公尺以下之溪流附近,近年來西部地區已久不見活動蹤跡,而東部少數溪流域偶有傳出零星的發現,但均未證實。台灣本島的族群極為稀有,且可能呈不連續分布,亦極可能已然絕滅,目前僅金門地區有少數個體出現。因其皮毛質地甚佳,早期常被捕捉利用,而河川污染及溪流生態的破壞對其生存影響極大。野生動物保育法公告為瀕臨絕種保育類。

撰稿者:鄭錫奇
最後修訂日期:98年09月09日
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