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目連救母

根據佛教《盂蘭盆經》記載釋迦牟尼佛弟子大目犍連尊者,因母親生前罪孽深重,死後被打入地獄受刑罰。目連以缽盛飯供養,不料食物入口即化為火焰。釋迦牟尼佛教其使用盆器羅列百味供養十方僧眾方能拯救母難,目連按指示於七月十五作盂蘭盆普施眾僧,終於救母脫離餓鬼道。
目連救母的故事隨佛教信仰流傳民間,敦煌變文中已有目連救母俗講,宋代時有目連雜劇演出,是中國最古老的戲劇之一。明清兩代再演變成長篇鉅著,至今台灣民間喪禮法事儀式仍偶有目連戲演出,目的在勸善教化。
盂蘭盆會普施儀式後演變成普施眾鬼超度亡魂習俗,爾後再與道教「中元節」信仰結合,形成現今台灣社會的中元普度
撰稿者:朱美雲
最後修訂日期:98年09月09日
參考資料:
1 基隆市立文化中心,《悲天憫人中元民俗采風展專輯》,1995.10,p.51
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圖說:佛教故事目連救母之目連尊者(朱美雲 攝)
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圖說:為救母親的目連,被封為尊者,此圖攝於台南東嶽殿(陳瀅州 攝)
提供人:朱美雲