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北斗鎮

彰化縣東南部城鎮。位於濁水溪沖積扇,北鄰田尾鄉,東接田中鎮,南有溪州鄉,西界埤頭鄉。面積約19平方公里,人口約3萬3,000人(2007年12月)。
原為平埔族巴布薩族(Babuza)東螺社、眉裡社活動區域,鄭氏時期才有漢人來此,1715年(康熙54年)客籍移民入墾,後因中國福建漳州、泉州移民湧入,迫使客籍移民他遷,本地成為閩籍天下。初稱東螺,早期街市位今溪州鄉舊眉,1806年(嘉慶11年),受漳泉械鬥波及破壞,又遭洪水沖毀,乃於1821年(道光元年)遷建於現址,因採井字型整齊街道圖案建街,狀似寶斗仁,故稱「寶斗」;一說譯自東螺社「baoata」的bao為「寶」,ta為「斗」。1822年取近音雅字稱為「北斗」。
地勢由東南向西北緩降,高度約32-35公尺,北斗溪(即舊濁水溪)貫穿,土壤主要為舊濁水溪帶來的板岩質沖積土,呈中性至微鹼性反應,相當肥沃。耕地占總面積71%,水田占耕地面積93%。年均溫22-23℃,年雨量約1,500毫米,夏雨冬乾。
日治時期縱貫線鐵路未經本鎮,工商業發展受到限制,產業仍以農業為主,稻米、甘蔗為生產大宗。設有北斗花卉中心與種畜繁殖場;工業以食品業、紡織業及木竹製造業為主,東部的中圳地區闢有北斗科學工業區。道路交通有省道臺一號經過,並有縣道一五○號,東經田中鎮可通南投縣,西達二林鎮、芳苑鄉。
本鎮王爺廟宇特別多,與泉州人崇尚王爺信仰有關,最古廟寺為供奉玉天三太子的武英殿,香火最盛者則為供奉天上聖母的奠安宮,廟前大街的夜市,久具盛名;肉丸、酥糖、肉酥為本地名產。

撰稿者:周國屏
最後修訂日期:98年09月24日
參考資料:
1 張哲郎等。1997。《北斗鎮志》。彰化:北斗鎮公所。
2 張素玢編注,張弼毅譯。2003。《北斗鄉土調查》。彰化:彰化縣文化局。
3 謝瑞隆等。2005。《文化古堡:戀戀北斗街風情》。「大家來寫村史」8。彰化:彰化縣文化局。